{:de}Wer ist Afeez Aremu? – Ein Spielerprofil{:}{:en}Who is Afeez Aremu – A player’s profile{:}

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Dienstag, 18.August 2020, vormittags.
MillernTon-interner Redaktions-Chat: „Afeez Aremu… schon mal gehört?“ – „Wääääh? Nee.“ – „Könnte sein, dass der zu uns kommt, steht auf www.StrengGeheimeFußballgerüchte.de, die beziehen sich auf zwei norwegische Zeitungen, unabhängig voneinander.“ – „Kenn‘ ich nicht, Sekunde. […] Hmmm… ja, könnte passen, nen Sechser sucht der Verein ja noch. Das ist aber blöd, gegen IK Start Kristiansand haben wir zuletzt so selten gespielt, dass wir keine VdS/NdS-Gesprächspartner*in haben. Muss ich mal suchen.“ // [Zehn Minuten später] „Hier, cooler Blog, die haben sogar schon mal was zu ihm veröffentlicht. Ich verstehe kein Wort, aber ich schreib den mal an.“

Tja – Gerüchte öffentlich ignorieren ist das eine, da halten wir uns auch weiterhin dran, aber gut vorbereitet sein kann man ja trotzdem. Dies hat uns bei Lukas Daschner in ähnlicher Situation auch schon geholfen (und dort waren die Meldungen am Vortag auch schon sehr deutlich). Auch bei der jetzigen Neuverpflichtung waren die Meldungen ja schon konkret. Konkret genug aus unserer Sicht, um mit den Vorbereitungen zu starten. Und da ja bereits alle über den FCSP berichtenden Medien hier und dort fixe Infos zum Transfer raushauten, sollte es niemanden mehr wundern, wenn der MillernTon hier nun diesen Text raushaut. Denn tatsächlich kam besagter Kontakt zum norwegischen Blog sehr schnell und unkompliziert zustande und führt dazu, dass wir Euch hier und jetzt erneut recht zeitnah nach Veröffentlichung des Vereins ein paar mehr Informationen zu unserer Neuverpflichtung zukommen lassen können (der Text lag dann auch schon seit vergangenen Mittwoch fertig im Entwürfe-Ordner).

Legen wir also los:
Der FC St. Pauli hat Afeez Aremu vom IK Start Kristiansand verpflichtet. Aremu unterschreibt einen Vertrag bis zum Ende der Saison 22/23 und wird damit künftig das defensive Mittelfeld des FCSP verstärken. Über die Ablöse (Aremu hatte einen Vertrag bis Ende 2020 in Kristiansand) haben beide Parteien Stillschweigen vereinbart.
(Titelbild mit freundlicher Genehmigung von Egil)

Afeez Aremu kommt aus Nigeria und seine fußballerische Vita fängt entsprechend auch dort, bei den Sunshine Stars an. Von dort wechselte er Anfang 2017, innerhalb Nigerias, zu Awka United. Es folgte, noch im gleichen Jahr der Wechsel nach Ghana zu Inter Allies. Und weniger als zwei Monate später ist er dann zum IK Start Kristiansand gewechselt. Und spätestens an dieser Stelle frage ich mich, ob ich falsch abgeschrieben habe, die Daten nicht so ganz stimmen oder Afeez Aremu eine recht ungewöhnliche Vita hat.
In Kristiansand wurde Aremu als defensiver Mittelfeldspieler schnell zum Stammspieler in der Eliteserien. Und das mit gerade einmal 18 Jahren. Mit Kristiansand stieg er dann jedoch direkt in seiner ersten Saison aus der ersten norwegischen Liga ab. Allerdings folgte der direkte Wiederaufstieg und somit machte Aremu seine letzten Spiele für Kristiansand wieder in der Eliteserien. Über eine Verlängerung seines bis Ende 2020 laufenden Vertrages wurde wohl verhandelt, aber es kam kein neuer Kontrakt zustande. Nebenbei hat er auch schon beim U20 Africa Cup für Nigeria Anfang 2019 gespielt.

Wer Afeez Aremu mal etwas besser kennenlernen möchte und gute zwei Stunden Zeit dafür hat, dem/der empfehle ich zwei YouTube-Sendungen in denen er zu Gast war und bei denen er doch recht offen über alles spricht (Folge 1 und Folge 2). Und natürlich gibt es von Aremu auch ein Skills & Goals – Video (als Link oder weiter unten direkt im Player zu sehen), welches wir euch nicht vorenthalten möchten, da es auch mehr als ein paar gelungene Szenen zeigt.

Um Afeez Aremu (noch) besser kennenzulernen, habe ich ein paar Fragen an Egil stellen dürfen, der den Blog Nytt og gammelt om IK Start betreibt (was soviel bedeutet wie Neues und Altes über IK Start). Egil hat mir auch erzählt, dass die Narben, die das Gesicht von Afeez Aremu prägen eine Art Stammes-Tattoo sind, die im jungen Alter gemacht werden, um die Familien- bzw. Stammeszugehörigkeit zu zeigen.

Moin Egil, Afeez Aremu wechselt von IK Start Kristiansand zum FC St. Pauli in die 2. Bundesliga. Glaubst, dass er bereit ist für die 2. Liga?
Aremu ist ein Spieler, der sich recht schnell dem Niveau anpasst und bereits mit gerade mal 18 Jahren zeigte er eine enorm hohe Qualität und spielte 30 Spiele in seinem ersten Jahr für den Klub in der norwegischen Eliteserien. Allerdings konnten wir aufgrund des jungen Teams den Abstieg 2018 nicht vermeiden, sodass Aremu und der Rest des Teams 2019 in der zweiten Liga spielten. Obwohl er in eher defensiver Position spielt, hat er drei Tore in der Saison erzielt. Allesamt Traumtore. 2019 wuchs Aremu in seine Position hinein und wurde einer der wichtigsten Spieler des Teams, deckte immer einen enorm großen Raum und fing viele Bälle durch gutes Stellungsspiel ab. Er selbst hat zum Ausdruck gebracht, dass er gerne den nächsten Schritt in eine bessere europäische Liga gehen möchte und ich glaube, dass die 2. Bundesliga ein guter Ort für einen solchen Schritt sein könnte. Ich denke mit einiger Geduld und dem nötigen Glauben kann Aremu ein richtiger Top-Spieler in den nächsten Jahren werden.

Aremu spielte bisher hauptsächlich im defensiven Mittelfeld. FCSP-Trainer Timo Schultz wünschte sich einen „physisch starken Spieler“ auf dieser Position. Passt das zusammen?
Er ist definitiv ein physisch starker Mittelfeldspieler, noch dazu mit gutem Positionsspiel. Er ist aggressiv und ein exzellenter Balleroberer. Ich würde ihn mit einem anderen Spieler von IK Start vergleichen: Anthony Annan, der einige Jahre bei Schalke 04 und 1860 München spielte.
Er muss aber noch an der Präzision und seinen Entscheidungen bei Ballbesitz im Allgmeinen arbeiten. Aber er ist noch sehr jung und hat sich bereits mehrere Jahre gegenüber einigen Spielern auf seiner Position durchgesetzt.

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IK Start Kristiansand agierte letzte Saison im 4-2-3-1, also mit zwei defensiven Mittelfeldspielern. Welche Rolle hat Aremu dabei übernommen?
Er hat immer mit einem unglaublich hohem Einsatz auf der Sechs agiert. Aremu ist derjenige, bei dem die gegnerischen Angriffe enden, aber rückt gelegentlich auch mit vor. Er sucht dabei häufig den Abschluss. Und wenn er mal trifft, dann ist es eigentlich immer ein Traumtor. Also entweder schießt er das Tor der Saison für sein Team oder er hat in der Saison gar nicht getroffen ?

Diese Saison hat Aremu nur in vier von 15 möglichen Spielen auf dem Platz gestanden. Warum?
2020 sollte eigentlich sein Jahr werden. Wir stiegen wieder auf und er hatte bereits zwei Jahre Erfahrung. Und er war bereit die Liga mit seinen Skills zu dominieren. Aber nach ein paar Spielen hatte er einen Fahrradunfall mit einer Schnittwunde am Knie. Er fiel ein paar Spiele aus und als er zurückkam, stürzte er nach einem Zweikampf in eine Werbebande und verletzte sich wieder an der gleichen Stelle.
Jetzt sollte er aber wieder bei 100% sein. Aber er spielt momentan nicht, da es wohl, wie man hört, von ihm oder seinem Agenten ein wenig Druck auf den Klub gibt, da der Wechsel längere Zeit nicht zustande gekommen ist. Das ist natürlich nicht bestätigt, aber unser Trainer meinte er sei bei 100%, aber er fehlt halt immer im Kader. Und normalerweise würde er natürlich immer spielen.

Afeez Aremu kam als sehr junger Spieler direkt aus Afrika nach Norwegen. Brauchte er einige Zeit, um sich an den dortigen Fußball zu gewöhnen?
In seinem Interview (Anm. Tim: Link findet ihr weiter oben) erzählte er, dass es für ihn schon ein Schock war nach Norwegen zu kommen. Es war tiefster Winter und selbst die Klamotten, die ihm sein neues Team brachte halfen nichts, er fror. So doll, dass er anfangs nicht richtig in Tacklings ging, da er sich Sorgen um seine Zehen machte. Aber nach einiger Zeit hatte er sich daran gewöhnt und zeigte sein Potenzial. Bei uns im Klub waren bereits andere Spieler aus Nigeria, daher konnte er sich recht schnell anpassen. Und aufgrund seiner Qualitäten und seinem Spielstil auf dem Platz, war es keine Frage, dass er sich an den norwegischen Fußball gewöhnen würde.

Was ist Afeez Aremu neben dem Platz für ein Typ? Sollten wir irgendwelche Geschichten kennen?
Er führte wirklich ein offenes Interview mit Eagles tracker (Anm. Tim: wie gesagt, der Link ist oben zu finden) und dabei kann man ihn als Menschen wirklich besser kennenlernen. Er ist der jüngste in der Familie und seine Brüder entschieden mit dem Fußball aufzuhören, um ihn zu unterstützen, um ihn das beste Equipment zur Verfügung zu stellen, damit er Erfolg hat. Sein persönlicher Lieblingsspieler ist Wesley Sneijder und er bewundert Casemiro von Real Madrid. Er mag die belgische Liga und Genk, da er in der Westerloo-Akademie in Nigeria gespielt hat. Er plant ein paar Jahre in Mitteleuropa zu spielen, um später in eine der Topligen zu wechseln, zum Beispiel nach Spanien.
Ich hoffe, dass er eine gewichtige Rolle dabei spielen kann, dass der FC St. Pauli wieder in die erste Liga aufsteigt 😉 Viel Glück!

Danke für Deine Antworten, Egil!

Da ist nun eine weitere, von Timo Schultz gewünschte, „Wunderkerze“. Denn ob Afeez Aremu auch in der 2.Liga direkt den Kader verstärken kann, wird wohl erst in den nächsten Wochen im Training endgültig geklärt werden. Interessant ist die Personalie allemal. Und es spricht für die Scouting-Abteilung eines Vereins, wenn sie einen Spieler verpflichten, den vorher wirklich niemand auf dem Schirm hatte, vorausgesetzt der Spieler bringt auch die gewünschte Leistung.
Und noch was: IK Start Kristiansand? Da war doch was? Genau! Diese legendäre Aufholjagd in der Aufstiegs-Relegation letztes Jahr. So eine Relegation, wenn denn an dessen Ende der Aufstieg steht, nehmen wir auch gerne, Afeez!

Und damit herzlich Willkommen am Millerntor, Afeez Aremu!

// Tim

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Tuesday, 18th of August 2020, before noon. 
The internal MillernTon-editorial-chat: „Afeez Aremu… did you ever hear of him?“ – „Whoooo? Nope.“ – „Might be a new signing for us as reported by www.StrictlyConfidentialFootballRumours.com, which cites two independent Norwegian newspapers.“ – „No idea, wait a sec. […] Errr… yep, could be a good fit, the club is still searching for a good defensive midfielder It’s a pity that we didn’t play against IK Start Kristiansand more frequently recently so that we do not have any VdS/NdS-Podcast interview partners. I’ll have to do some research“ // [Ten minutes later] „Look, a cool blog, they already published something about him. I don’t understand a single word but I’ll contact them.“

Well – To ignore rumours in public is the one thing and we’ll continue to do so in the future, but being nevertheless well prepared is a different aspect. This was already of big help when there was a rumour about Lukas Daschner (and in this case, all the upfront news were pretty obvious already). Also with this signing, the announcing news had been pretty precise already. Precise enough, from our perspective, to start our own preparations. And as all media reporting on the FCSP did already publish their views and opinions on the dawning transfer, no one should be astonished to read this Millernton article now either. Because the aforementioned contact to the Norwegian blogger was actually established pretty quickly and uncomplicated which allowed us to inform you again already shortly after the club announced the transfer of our new player (this article was already finished since last Wednesday in our draft folder).

So let’s start:
The FC St. Pauli did sign Afeez Aremu of IK Start Kristiansand. Aremu put pen on paper under a contract until the end of the season 22/23 and will be an addition for the defensive midfield of the FCSP. Both clubs agreed to not disclose the transfer fee (Aremu still had a running contract until the end of 2020 at Kristiansand).

Afeez Aremu is originally from Nigeria and his football career thus started there at the Sunshine Stars. From there he was transferred within the country to Awka United in 2017. Still in the same year, he was further transferred to Inter Allies in Ghana. And less than two months later, he was transferred to IK Start Kristiansand. And at latest at this point, I started wondering if I made a mistake while copying these data or if Afeez Aremu does indeed have a rather uncommon career.
At Kristiansand Aremu quickly became a member of the starting line-up as a defensive midfielder in the  Eliteserien. And all this at the age of 18 already. However, Kristiansand got relegated from the first Norwegian division straight away during his first season there. But what followed was the direct promotion and thus Aremu did make his last appearances for Kristiansand back in the Eliteserien. Next to that, he already also played in the U20 team of Nigeria at the Africa Cup in early 2019.

If you want to learn more about Afeez Aremu and have two hours of your leisure time available, I highly recommend these two YouTube-episodes in which he also makes an appearance and where he talks about many things in a very open manner (Episode 1 and Episode 2). And of course, there’s also another Skills & Goals – Video of Aremu (just click on the link or watch the video in the player further down), which we’re not hiding as there are some very successful scenes in it.

To get to know Afeez Aremu (even) better, I asked Egil a few questions, who is running the blog Nytt og gammelt om IK Start (which stands for something like „News and old stories about IK Start„).

Moin Egil. Afeez Aremu moves from IK Start Kristiansand to FC St. Pauli in the second German division. Do you think he is “ready” for 2. Bundesliga?

Aremu is a player that takes the playing level quite fast, and already at age 18 he showed incredible quality in the Norwegian Eliteserie and played 30 games for the club. But due to the fact that we had a very young team, we did not manage to avoid relegation in 2018, so Aremu and the rest of the team played on level 2 last year. Though playing in a defensive position, he managed to score three goals, all screamers. In the 2019 season he really grew into the position and became one of the most important players for the team, covering a massive amount of space and having an ability to always be where the ball ends up. Aremu has himself expressed that he wants to take a small step to a better European league, and I believe 2. Bundesliga could be a good stepping stone for him. I think with some patience and trust he can become a top-level player in a few years. 

Afeez Aremu plays as a defensive midfielder. FCSP-manager Timo Schultz was looking for a „physical strong midfielder“. Does it fit?

Aremu is definitely a strong and physical midfielder with great positioning. He covers a lot of space on the field, is aggressive and is an excellent ball-winner. He can be compared with another Start-player, Anthony Annan, that played a few years for Schalke 04 and 1860 München. But he does have some work to do with his precision and choices when having the ball. But he is still young. He has been dominating defensively against a lot more experienced players for several seasons. 

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FK Start Kristiansand was playing in a 4-2-3-1 formation last season, so with two defensive midfielders. What was the role of Aremu? Was he more active and progressive to the front or was he more securing the situation to avoid counter-attacks? 

Aremu has always played as a defensive midfielder with an extremely high work rate.  He is the one breaking up the opposition’s attacks but does come forward on occasions. He likes to shoot, and when he does get a goal, it will always be a screamer. The goal of the season or no goal at all for him. ?

This season Aremu has played only four of possible 15 matches. What’s the reason for it?

So, 2020 was supposed to be the season for Aremu. We went up to the top level and he had two years of experience. He was ready to dominate the league with his skills, but after a couple of matches, he managed to crash on his bike (of all things) and cut a cut in his knee. He was out for a few matches, and when he finally was back, he managed to injure himself on the same place when crashing into a commercial sign after a tackle. By now he should be 100% again, but when Start according to sources rejected a bit from St. Pauli I believe he, or his agent, have decided for him not to play until this transfer is completed.  It’s of course not confirmed by any in the club, but the coach has explained he is 100% fit, but still not in the squad. If we could, we would play him of course. 

Aremu was coming to IK Start Kristiansand directly from Africa. Was there any time needed for him to adapt/adjust to the footbal played in Norway’s Eliteserien?

Aremu told in his interview that coming to Norway was a shock. It was wintertime and even with the clothes he brought and requested from the team that met him at the airport, he was freezing. He was unable to fully commit in the tackles in training, as he was afraid for his toes. But after a while, he managed to get the right boots and clothing to really show his potential. In the club, there were already other players from Nigeria and even from his hometown, so he was able to adapt quite quickly. And as his playing style is quite clear, it was not never any issue with adapting to the playing style in Norway. 

And who is Afeez Aremu beside the pitch? Any stories we need to know?

He really opened up in his interview with Eagles tracker, and you got to know him on a bit more personal level. He is the youngest of two brothers, who also played football on an international level, but they decided to quit to support Afeez and always got him the best equipment for him to succeed. His favourite player is Wesley Sneijder, and he also looks up to Casemiro from Real Madrid. He really likes the Belgian league and Genk, as he used to play in Westerloo academy in Nigeria. He wants to play a few seasons in Central-Europe and end up in one of the big leagues like France or Spain.  Hopefully, he could play a part in getting St. Pauli up a level again ? Good luck in the coming season.

Thanks a lot for your answers, Egil!

So there he is, another „sparkler“ wished-for by Timo Schultz. If Afeez Aremu also makes a good addition to the squad of a second division club here will only turn out within the next couple of weeks during the training sessions. But this staff addition is interesting anyway. And it tells a lot about the scouting-department of a club when they’re able to sign a player who was not on the radar of anybody else, provided the player does really show the desired performance.
And there’s one more thing: Wait, IK Start Kristiansand? This rings a bell!? Yes, indeed! The legendary race to catch up during last year’s playoffs. And a playoff which ends in a club getting promoted is something we’ll take with pleasure as well, Afeez!

And thus, welcome to the Millerntor, Afeez Aremu!

// Tim (Translated by Arne)

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6 thoughts on “{:de}Wer ist Afeez Aremu? – Ein Spielerprofil{:}{:en}Who is Afeez Aremu – A player’s profile{:}

  1. Moin moin,
    wenn ich so lese und sehe wer es alles zum geliebten FC St.Pauli kommt, die Zusammenfassung des letzten Spiels gegen Aarhus mir anschaue bin ich begeistert. Wir werden in der Saison 2020/2021 die Überaschungsmannschaft der 2 Liga. Gewinnen den DFB Pokal. Steigen auf in die 1. Liga und spielen
    In der Champions League Am ende hebt nicht der FC Bayern den Pokal in die Höhe. Forza St.Pauli
    Traurig macht mich nur. Wir Fans sind wegen der Bakterie Covid 19 nicht dabei. Hoffentlich kommt kein Covid20. Die ersten Neuinfektionen nach überstandener Covid 19 Infektion haben wir schon

  2. Danke Tim für die super schnelle und intensive Geschichte über unseren neuen Mittelfeldstar. Es ist schon lange her, dass wir einen Spieler aus Nigeria hatten, damals allerdings sogar eine kleine nigerianische Gruppe (ob´s am Scout lag?).
    Fast alle aus 2003 bis 2005 (war da nicht etwas mit Regionalliga?):
    – Adamu, an ihn erinnere ich mich noch ganz gut, robuster Abwehrspieler.
    – Ofofdile (wir nannten ihn immer liebevoll Ofen-Dieter) war eher Sturmmaskottchen, machte aber irgendwie bei seiner ersten Einwechslung am Millerntor gleich einen Treffer.
    – Nwosu, Henry. An den habe ich so überhaupt keine Erinnerung 🙁
    – Agu, Festus! Ja, an das kleine Kraftpaket habe ich auch eher lustige Erinnerungen als welche aus der Rubrik „fußballerische Leckerbissen“
    Meine Recherche ergab auch, dass diese nigerianischen Spieler häufig die Vereine wechselten. Liegt vermutlich an der Transfereinnahme für den jeweiligen Vermittler 🙁 und bringt/brachte wenig für die Spieler.
    Hoffen wir, dass wir mit Aremu einen spielerisch und charakterlich guten Mann für unser Mittelfeld bekommen, der auch langfristig Interesse an dem Magischen FC hat und nicht nur als Durchreisestation sieht.

    1. Ahoi Käpt’n!
      Festus Agu war so ziemlich der einzige an den ich mich erinnert habe. Ich erinnere mich jedenfalls noch an einen Pfostenschuss, es müsste damals 2004 zuhause gegen Chemnitz gewesen sein, bei dem das Tor zu brechen drohte…
      Ich glaube ganz ehrlich, wenn Aremu tatsächluich das Zeug für höhere Aufgaben hat, dann wird er auch nicht ewig hierbleiben. Das muss man so sagen. Aber dafür hat er ja einen Vertrag bis 2023, da klingelt dann ggf die Kasse kräftig.

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